老少世代三明治:谈中年危机与恐慌症

偌大的客厅中,一阵静默,空气彷彿也停滞了下来。老张环顾左右,只见母亲与太太都是一副怒气沖天的样子,他虽然百般无奈,却也不想出言缓颊。

「妈,妳也讲道理一点好不好……」终究还是急性子的太太按捺不住,先开口了。只是话未说完,老母亲就开始对着他哭诉起来。

「儿子啊,你娶的是什幺老婆?连你妈要出国玩,都还要经过她同意!也不看看她自己平常有多浪费,花一堆钱买包包、衣服,是要干嘛?」

「妈,妳不懂啦!名牌包会增值好不好!而且暑假已经决定要让小孩子参加游学团了,哪有钱让妳去欧洲啊?十几万耶!妳去台南、高雄玩一玩就好了。」太太连珠炮般强硬的发言,让老张心中忍不住燃起一股怒火。他站起身,冷冷撂下一句:「不要再说了!就让妈去,钱我会出。」说完便走进房间。

果不其然,太太快步跟了进来,摆明不赞同他的决定,又开始疲劳轰炸。「孩子才唸高中,花那幺多钱去游学干什幺?我妈辛苦养我、栽培我长大,连出个国都要看妳脸色是怎幺样?」

老张的全身紧绷、胸口觉得闷,但他知道再不闪人,接下来太太肯定又要和他吵个没完没了,于是抓了手机就往厕所躲。

「唉!今天我太太跟我妈又为了钱的事情吵架,我觉得好烦,头很痛,胸口也好闷。」他点开LINE,传了一则讯息给名为「玲玲」的使用者。

没多久,「玲玲」就回覆了:「宝贝好可怜喔,我惜惜!」还附加两张拥抱与亲吻的贴图。

玲玲是老张在交友软体认识的「女朋友」。

从半年前开始,他因为失眠睡不着、又不时与太太争吵,常感到心情沮丧、提不起劲来。他觉得可能是自己年纪大了,失去生活的热情与动力,于是开始学习用手机上网、玩交友软体,没多久就和玲玲熟识起来。玲玲个性体贴又温柔,老张最近有什幺烦恼,第一时间就是找她说话,包括这阵子工作经常出错,或是左支右绌的财务状况,都一一向她倾诉。

身为公务人员,老张虽然收入稳定又拥有铁饭碗,但赚不了大钱,偏偏太太极度重视生活品质,不仅怂恿他买了间近四十坪的房子,食衣住行和孩子的教育,也都想要最好的。五十五岁的他身上还背负着几百万的房贷,加上孩子上国中后,各种补习支出增加,经济压力也越加沉重。

他算了算小孩参加游学团的费用,加上母亲游欧洲的旅费,评估着向银行借款的可能。突然之间,一股晕眩感涌上来,他觉得脖子被人掐紧似的,吸不到空气,心脏也越跳越快,不由得双手抱紧身体,整个人蜷缩在地上颤抖……

不知道过了多久,他才从彷彿溺水般的恐惧中清醒过来,流了一身冷汗。这已经不是第一次发生了,老张害怕地想着,难道是心脏有什幺问题吗?每次发作时他都以为自己会死掉,可是慢慢之后又感觉没什幺事。或许,该找时间去做个健康检查了。

无预警发作的恐慌症

恐慌症(panic disorder)为焦虑症的一种,由于焦虑及忧郁情绪的刺激,导致交感神经过于活跃,产生如心跳加快、呼吸困难等症状。因为发作突然、且没有任何警讯,恐慌症病人起初常会怀疑是心脏方面的疾病,也容易遭到误诊。

要确诊恐慌症,必须先排除相关的身体疾病。关于恐慌症,从发作的时间、症状、原因与族群等方面,可以归纳出以下几个特点:

无法预期发作时间、地点

恐慌症的发生往往是突然性的、无法预期的,也没有任何事前的警讯,因此,病人很可能在任何时间、任何地点发作。即使是睡眠中,或身处熟悉的家中,都会面临恐慌症状的攻击。许多病人可能因此恐惧待在曾经发作过的地点、或处于相同状态;或是害怕一个人独处、一个人出门,以免发作时无人可以求助。

也有病患在两次发作之间,会产生严重的预期性焦虑,或是当病患处于容易焦虑、感到压力的状态时,也可能引发恐慌症状。

猛烈来袭的发作症状

恐慌发作时,病人会突然间出现胸闷、心悸、心跳加快、呼吸困难、头晕、噁心、冒汗、发冷或潮红、手脚麻木、丧失现实感与自我感等症状,病人因此感到极度焦虑,害怕自己失去控制,或害怕死神降临。

恐慌症的症状并非逐一慢慢出现,而是许多症状一起发生,在突然发作后的十分钟内,症状达到最高峰,大约半小时至一小时才会逐渐缓和下来。

脑内血清素失衡是主因

根据目前的研究显示,恐慌症的发生与大脑血清素的失衡有很大关係,而体质、遗传、重大压力事件,以及脑内神经物质失调等,皆会对血清素分泌造成影响。所以压力过大、有家族遗传或是自律神经敏感的人,都有可能引起恐慌症发作。

而恐慌症的病患往往伴随着忧郁、焦虑;有高达九成的恐慌症病患,同时罹患其他的精神疾病。

女性高于男性、好发于成年早期

恐慌症可能发生于任何年龄,但好发于成年早期,平均的发病年龄为二十五岁。女性的发生率是男性的两倍之多。若坐视恐慌症一再发生而不治疗,也会使得症状越来越严重。

不过,有些经历过恐慌发作的人,可能一生中仅发生过一次就不再出现。所以,「恐慌症」的诊断必须符合下列四个要件:

    超过一次以上无预期的恐慌发作。持续担心下一次可能的发病。持续担心该次恐慌发作带来的伤害。因为恐慌发作而明显影响生活、改变生活习惯。
失落的中年

受到忧郁症与恐慌症所苦的老张,在家庭、婚姻与经济上所遭遇的困境,恰巧是此时期男性最常发生的「中年危机」。

中年期是人一生中重要的转折期,此时生理机能开始走下坡,心理机能则趋于稳定,在家庭、婚姻与工作方面,也会遭遇与壮年期截然不同的挑战。不同于青年期对任何事物都充满热情、好奇,中年期的人在思考上趋于保守、实际,也会开始审视自己的人生,比较年轻时的理想与现实生活的差距。

工作成就与社经地位的高低,在中年期的影响力达到最高;但工作所带来的压力、竞争与挫折,或是长年工作产生的倦怠感,对身心的影响力一样巨大。

中年失业、特别是非自愿失业,对中年族群来说,是一个极为严重的打击,往往衍生出各种家庭、经济问题。研究显示,中年期的失业率每增加1%,自杀死亡率便增加4.9%;失业族群或是低社经地位者,经常也是酒精成瘾、药物滥用与忧郁症的高危险群。

倘若成就及社经地位不如预期或不尽理想,往往容易产生失落、自卑的情绪,也可能变得退缩、无法调适,而耽溺于挫败感之中。再加上,随着年岁增长,周遭亲友免不了有生病或是去世的情况,也会让人对「死亡」的危机感越来越深,对未来感到绝望、迷惘,进而出现忧郁等症状。有不少人就拿酒精或药物做为安慰剂使用,或是依赖成瘾。

三明治世代的家庭关係

中年期的人们经常被称为「三明治世代」,他们不仅得努力经营婚姻与工作,同时肩负照顾上一代、以及教养下一代的重责大任,压力相当沉重。而家庭关係是否和谐,对中年期的心理健康也有着举足轻重的影响。

夫妻间的感情疏离、沟通不良,或是其中一方渴望出走而发生外遇,都是中年期经常出现的婚姻问题。由于此时子女多半处于青春期,在思想和言行上,也十分容易产生代沟和冲突。

此外,父母的老迈及健康照护问题,如果没有适当的资源支援,很可能使得中年子女感到分身乏术、身心俱疲。而「养儿方知父母恩」,面对父母亲去世,「子欲养而亲不待」,也常会引发忧郁症或其他心理问题。

从行为与药物治疗恐慌症

目前对于恐慌症的治疗,通常採取药物治疗和认知行为治疗两种方式。

一、药物治疗:

最常使用的药物为「选择性血清激素回收抑制剂(SSRI)」,具有抗忧郁、调节大脑血清素的效果;不过SSRI类的药物因作用较慢,至少需两週以上才能发挥明显效用,所以有些医师会短暂给予抗焦虑剂,先缓解病人的症状。

二、行为治疗:

主要在教导病人如何处理可能诱发其焦虑的行为,以及舒缓压力的腹式呼吸法和肌肉放鬆技巧;同时,病人也应该维持规律的生活作息,避免抽菸、喝酒,或饮用含咖啡因的饮料,如咖啡、茶等。

恐慌症虽然是一种慢性疾病,不过经由药物与认知行为方面的治疗,可以有效降低发作的频率,也有一半以上的病人能恢复到不影响生活的程度,越早治疗的预后情况越佳。但仍要小心因恐慌症引起的忧郁情绪,或併发忧郁症,严重时也可能增加自杀的风险。

有许多身心方面的疾病,如焦虑症、强迫症等,都是病人受到某些社会心理因素的干扰,进而引发心理疾病而不自知,像外在环境变动、工作挫折、感情困扰或是经济问题等,都是常见的危险因子。我们无法预测自己何时会经历重大的事件及变动,唯有透过调整、学习,来增强面对压力与变化的能力。

书籍介绍

《解忧诊疗室》,平安文化出版
.透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:吴佳仪、李明滨

上有高堂,下有幼儿,无法退休的「三明治世代」;饱受失眠困扰,滥用安眠药成瘾的单亲妈妈;失业背债,妻离子散,醉看人生的中年男子;为强迫症所苦,事事力求完美的工程师;经常忘东忘西,还因为妄想症而出手打人的老太太。

他们努力生活,却都被无可名状的「忧郁」给击垮。忧郁症已被公认为21世纪造成人类失能的第2大原因,全世界每4秒就有1个人自杀未遂,每40秒就有1人自杀身亡,每年大约有100万人死于自杀,而其中80%都与情绪障碍症有关,特别是忧郁症。

但忧郁症其实并不可怕,可怕的是对它的误解与迷思,造成大多数患者拒绝或延误接受治疗。本书即透过13个临床真实故事,从最常见的失眠症、适应障碍症、恐慌症、饮食障碍,到强迫症、酒精与药物滥用、失智症与自杀议题,带领读者深入了解忧郁症的各种样貌和治疗方式。书中并附有「心情温度计」,让大家可以简单地自我检测自己和周遭亲友的情绪状况,只要以同理心好好认识、勇敢面对,每个人都能走出忧郁的低谷。

老少世代三明治:谈中年危机与恐慌症
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